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夏と煙/テネシー・ウィリアムズ

夏と煙
テネシー・ウィリアムズ

My評価★★☆

訳・解説:田島博
新潮文庫(1972年1月)[絶版]
コードなし 【Amazon】

収録作:風変わりなナイチンゲール/夏と煙


風変わりなナイチンゲール(The Eccentricities of a Nightingale)
第1次世界大戦間近のミシシッピ州グローリアス・ヒルズ町。独立記念日に教会で歌をうたったアルマは、幼なじみのジョン・ブキャナンと出会う。
ジョンは大学を出て、医師の父親の後を継ぐべく町に戻っていた。その後アルマは、自分の家で行っているサークル、自作の詩劇の朗読会に招待する。だがジョンはすぐに帰ってしまう。
何の進展もなく過ぎたが、大晦日の夜にアルマは映画に誘われる。アルマは二人きりになれる場所で過ごしたいと言う。
一時間借りた暖炉のある部屋、その一時間を全生涯にしたい、と。慎み深さを美徳とするアルマとしては、一世一代の告白だった。

夏と煙(Summer and Smoke)
1945~47年の間に書かれ、上演用の台本となったのが1948年。同年ニューヨーク初演。邦訳に用いられたテキストは1950年の改訂版。
独立記念日の夕刻、アルマは町へ戻っていたジョンと出会う。ジョンの父と交流があり診察を受けているアルマは、ジョンが立派な医者になることを願う。
ある夜、アルマはジョンとドライブする。彼にカジノで闘鶏を見ようと誘われるが断わり、彼を猛烈に批する。カジノの二階に部屋があるからだ。

遊蕩三昧を続けるジョンはカジノでの借金が膨らみ、遂には借金をチャラにする変わりに、彼に惚れているカジノの経営者ゴンザーレスの娘ローザと結婚することになった。アルマはそのことをジョンの父親に知らせる。怒って駆けつけた父親に、ゴンザーレスは発砲してしまう。

12月、亡き父親の後を継いで医師となったジョンは、伝染病を喰い止めたとして町の人々に褒め称えられる。アルマはジョンに会いに行き、いまではもうだめなのかと問う。だが、二人はお互いに変わってしまい、もはや完全に擦れ違ってしまった。そこへ、アルマの歌の教え子で、ジョンの婚約者となったネリーが現われる。

********************

テネシー・ウィリアムズ(1911-1983)の戯曲。『作者のことば』によると、登場人物と場所が同じである以外は、二つの戯曲は別の劇とのこと。
『風変わりなナイチンゲール』はローマ滞在中に書き上げたが、『夏と煙』がロンドン公演の稽古に入っていたために、こちらを上演することができなかった。
作者としては『風変わりなナイチンゲール』の方が、型にはまっておらずメロドラマ的でもないので気にいっているという。

『夏と煙』は劇としてはメリハリがあっていいのだろうが、型にはまっていて大仰だと思う。『風変わりな~』はアルマとジョン以外の登場人物やエピソードが削られて二人に焦点が絞られているため、アルマの気持ちの変化がわかりやすく、『夏と煙』よりは自然に感じられる。

教会の歌手を務めるアルマは、牧師の父と精神に失調をきたした母親と暮らしている。アルマは自分を抑制しているからか、気分が不安定になることが多い。
彼女は隣家の医者の息子で幼なじみのジョンに、ひそかに恋心を抱いていた。その滾る想いが、一瞬、全生涯を賭けて燃え上がるのだが・・・。
作者の言うように、この2篇はまったく別の戯曲と考えるべきだろう。アルマの心情の変化が主題だが、変化後が異なるからだ。どちらも純愛物語のようだが、それで終わっていないのがテネシー・ウィリアムズらしさなのだろう。

どちらも最終章で地方巡りの新米サラリーマンが登場する。新米の青年サラリーマは、初めての町で寂しがっている。
ベンチに腰掛けていたアルマは、その青年サラリーマンと会話を交わして、町を案内しようと言う。二人きりになれる場所へだ。それまでのアルマからは考えられない言動である。一方では、欲情を持て余す別人に生まれ変わったかのように、一方では抜け殻として。どちらにせよアルマは性に引きずられる。
『風変わりな~』では燃え尽きて抜け殻となったかのようだが、『夏と煙』では一度火がついた気持ちを持て余しているかのようだ。同じ行動をしていても心情が違うのだが、どちらも破滅へ向っていることに変わりはない。(2002/8/10)

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