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ブレイスブリッジ邸/ワシントン・アーヴィング

ブレイスブリッジ邸
アーヴィング(ワシントン・アーヴィング)

My評価★★★☆

訳・解説:齋藤昇
カバー画・挿画:ランドルフ・コールデコット
岩波文庫(2009/11/13)
ISBN978-4-00-323025-1 【Amazon
原題:BRACEBRIDGE HALL(1822)


ブレイスブリッジ邸19世紀前半のイギリスの田舎。いまなお伝統的な英国貴族の気風を保っているブレイスブリッジ邸。語り手の私(ジョフリー・クレヨン)は、地主フランク・ブレイスブリッジの次男ガイと、地主が後見者になっているジュリア・テンプルトンの婚礼に招待された。
語り手の私は、邸宅を取り仕切るマスター・サイモン、女中頭の老婦人と、その姪フィービー、招待客の未亡人レディ・リリークラフトと侍女のハンナ夫人、ハーボトル将軍。村の実力者の即金ジャックや村の名士たちなど、見聞きした人々と出来事を綴る。

イギリスの伝統的な風習を愛し、復活させたいと願っている地主は鷹狩りを催すが、花嫁となるジュリアがケガをしてしまう。
誰もが恋のため息をつく春。フィービーは即金ジャックの息子を恋するが、二人の間には障害があった。しかも二人は仲違いしてしまう。二人の恋の行方は?一方、ハーボトル将軍はレディ・リリークラフトの気を惹こうとするのだが・・・。そして5月祭が過ぎ、家畜泥棒のジプシー「月明かりのトム」が、即金ジャックに捕まった!?
やがて、ついに婚礼の日を迎える。

********************

米ロマン派のワシントン・アーヴィング(1783-1859,アメリカ)が、イギリスの田舎で豪族的気風と風習を保つブレイスブリッジ邸の人々や村人たちの姿と出来事を、ときには愛情豊かに、ときには滑稽味を交えてユーモラスに綴る。
また、いまなお(作者のイギリス滞在当時)受け継がれている牧歌的な風俗風習や風景が描かれている。それを作中では伝統的風習を愛し、復活させたいと願う地主の影響によるものとしている。ちなみに地主のモデルは英ロマン主義の巨匠ウォルター・スコットとのこと。
ブレイスブリッジについての先行作品に、私は未読だが、短篇集『スケッチブック』(新潮文庫)に収録されている「駅馬車」と「クリスマス・イヴ」があり、これらを基盤として新たな物語にしたのが本作なのだそうだ。
挿画は1877年版を使用とのこと。絵本画家の大家コールデコットの絵はやはり素晴らしくて、物語の雰囲気を高めている。コールデコットの挿画をタップリ見ることができるだけでもうれしい。

アメリカ人の書いたものとは思えず、まるっきりイギリス作品のようだが、解説によるとアーヴィングは17年間ヨーロッパに滞在したという。だからなんだろうな。
時代背景は執筆当時のようだが、ブレイスブリッジ邸と周辺の村は18世紀後半の雰囲気。世間ではすでにブレイスブリッジ邸の人々たちのような風習は廃れていて、過去の遺物のようなもの。作者の分身である<私>は、ブレイスブリッジ邸の人々や風習も、やがては近代化によって忘れられるであろうと語っている。

正直言ってアーヴィングでなければ手にしなかっただろうタイプの作品なのだけれど、読んでみるとこれが面白いかった。現代小説によくあるエキサイティングさとはまったく無縁で、古風なタイプの小説であり文体なのだけれど、ユーモアとエスプリが効いていて丁寧に描かれている。
正式な権力はないが、村の実力者として誰もが一目おく即金ジャック。ジプシーとハンサムな家畜泥棒トム、五月祭りの様子や恋占いにすがる召使たち。伊達男を気取る独身者の顛末など、本当に牧歌的な古き良き時代のイギリスという感じ。そういうのが好きな人向けの作品。久しぶりに、まったりとした読書体験だった。この本は、時間のあるときにまったり読むのが正解だと思う。(2009/11/30)

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